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    电影行业被资本泡沫拖入泥沼但创造力未灭

    来源:澳门太阳城 作者:太阳城娱乐 时间:2018.11.28

      中国电影远未成熟,它更像青春期少年,躁动不安,疯狂生长,有时不免走上岔路,新的规则尚未建立,原有的规则已经被打破。而 2016 年的当头棒喝,或许会让这个少年,没那么容易学坏,从而在自我组织内部长出灵活的自我调节机制。

      正在上映的电影《长城》中,盛世中国遭遇了袭击,看似固若金汤的长城被轻易绕过,帝国核心——汴京即将倾覆,这时英雄从天而降,其中有中国的守军,也有西方的雇佣兵,最终他们合力击退了饕餮,守护了帝国繁华。

      但遗憾的是,这样的结局并没有在2016年的中国电影市场上演,救市英雄没有从天而降,哪怕年末在请来了进口电影作为援军,但最终,2016年,中国电影市场依旧溃不成军。

      457.12 亿元的总票房,像一记闷棍重重地敲在了那些曾经对此满怀期待的人胸口上。

      中国电影市场经历了 2015 的狂飙,600亿开始成为其冲刺的目标。2016年开春,中国电影可谓是“春风得意马蹄急”,一月票房延续了去年贺岁档的火热,二月《美人鱼》更是带来春节档票房的井喷。从上映开始,电影接连打破中国电影票房纪录,并定格在 33.9 亿,成为中国票房历史冠军,光线传媒涉足电影十年,票房 200 亿,《美人鱼》贡献了17%。

      这一势头一直延续到四月,直到那时,电影从业开始700亿的前景,制片人杜杨说,在《美人鱼》之后,我们已经无法想象中国电影的上限了。

      但好像春节庆功的香槟酒香还未散去,寒冬就转眼到来。下跌、下跌、下跌,暑期档、国庆档、贺岁档,没有一个档期能够幸免于难,各种唱衰电影市场的词汇屡屡出现在新闻和行业报告中,最终汇成冷酷的冰水,浇在市场头上,也熄灭了曾经焦躁的火焰,试图让它重回冷静。

      我们该如何审视中国电影从2015年到2016年短短一年内时间里经历的巨变?求胜心切的资本、浮躁的创作者和孱弱的产业基础等问题在这一年集中爆发,也正因此,中国电影当下正处于调整的关键时刻。

      《一步之遥》开场时候,马走日对着武七解释什么是 Old Money,什么是 New Money。Old Money 是贵族,有传统,有腔调;New Money 是暴发户,没涵养,没规矩。

      但中国的电影市场,本身也没来得及建起什么规矩,而去年曾被认作是中国电影市场最为惊喜一年,不仅在于 440 亿的超高票房和接近五成的增长率,也在于它似乎建立起了电影工业的雏形。IP、类型片、档期选择、宣发模式、重工业制作……这些都可能成为未来中国电影工业的坚固基石。也正因此,2016 年初,电影从业者都在展望 600 亿甚至 700 亿的前景。也正在 2016 年,一切坚固的都烟消云散了,而电影市场无论起朱楼、宴宾客还是楼塌了,都与 New Money 息息相关。

      入侵的信号是从2015 年下半年开始酝酿的。股灾爆发,资本寒冬,资本市场开始寻找新的投资项目。比起投资房地产,娱乐行业投入要低很多,而且电影行业也是唯一一个连续5年保持30%增速的大行业。

      2016 年初,龙腾、和和、光线坐在一起,为《美人鱼》开出了一份天价保底协议。大股东是矿业出身的和和影业,主导了这次保底。

      电影还没上映,发行方估计一个票房数字,以此作为基础,与制片方签订协议,倘若低于这一数字,那么发行方便要自己掏钱补足,如果高于这一数字,那么发行方便能获得超额收益。倘若制片方觉得数字合理,协议便谈妥了,也提前获得了收益,不必再去等漫长的回款周期。

      保底发行核心是赌一部电影是否能达到某个票房,但新公司带来的不仅仅是钱,还有新的运作方式。和和影业成立一个基金,龙腾和光线认购基金,参与保底。这也是金融公司的重要作用,他们能够设计更加灵活的交易结构,提高金融服务能力。

      施建祥是《叶问 3》的出品人,他也用了保底发行的方式,也成立了基金。但这支基金并没有卖给其他公司,而是包装成 P2P 理财产品,卖给普通消费者,本质上与 2015 年井喷的网络金融理财产品没有任何区别。施建祥以这种方式,为自己公司赚取现金流,并借此影响二级市场。

      《叶问 3》的票房关系到理财受益,关系到公司市值。为了有更多的时间来安排运作,出品方推迟了大陆上映日期,没有选择贺岁档和春节档,而是把电影安排在一向是淡季的三月份。但为了确保淡季时候,电影依然能有好的票房,《叶问 3》开始大规模票房造假。

      在这一事件中,电影成了票房游戏,内容价值被掏空,质量无关紧要。尽管之后电影局查处了《叶问 3》票房造假的行为,施建祥的公司也因为资金链断裂摇摇欲坠,但在这之后,票房作为金融游戏的核心,越来越重要,反而电影质量退居次要位置。

      《美人鱼》的保底数额至今没有定论,有人说 20 亿,也有人说是 16—18 亿,这些都是创纪录的数字,而最终金融界的精算师依然没能算准市场的温度,《美人鱼》的票房来到了 34 亿,超越 2007 年全年票房,在那时的好莱坞眼中,中国只是一个很有潜力的市场,大概没人想到,九年后的 11 月初,会有一位中国人上了《好莱坞报道者》的封面,手里挥舞着胡萝卜和大棒,屡屡放话要收购“六大”。

      王健林的自信来源与汹涌而至的资本并无区别,他们都相信中国电影市场还会继续扩张,甚至能成为主导世界电影工业的重要力量。但并非所有人都有王健林一样建立帝国的宏愿,多数人想的依然是,市场在快速增长,那么我该如何快速赚钱?

      想要赚钱,首先要拍赚钱的电影。市场上有过成功先例的电影都已经被业内反复拆解分析,拼凑出赚钱的元素。这一做法无可厚非,哪怕在好莱坞,“若想准确预判作品的潜在价值,关键一点就是要看新构思是否从某些程度上与已知成功案例存在相似之处。这个理念也恰是娱乐业保持日常运作的重要动力”。在《美人鱼》里,赚钱的元素特别简单:周星驰的喜剧。

      他们的分析结果便是 2016 年我们在影院里看到的电影:大明星,大 IP,曾经成功的电影题材和类型——比如满屏幕的青春片和喜剧片。这些项目大多已经制作完毕,为了争夺这些看似市场前景广阔的项目,新公司以保底的方式,抢占制作资源,为自己争夺行业的入场券。但不是所有保底都会成功,目前中国还未像好莱坞一样引入成片保底制度,常常是片子还没拍完就已经和发行方签下了保底协议,娱票儿十亿保底的《铁道飞虎》,却最终惨淡。

      以中国现下的电影工业能力,哪怕认真用心的作品,结果也常常不尽如人意,更何况只是为了赚钱而拼凑元素的作品。各大电影公司手上都有这种电影项目,很多项目因为质量太差,放到市场上只是多赔上一笔发行费用,得不偿失。反倒不如卖给那些不懂行业的新公司。

      出品方是为电影掏钱的人。《快手枪手快枪手》成本号称八千万,掏钱的公司却有 16 家之多。在这些公司里,七家公司只有这一个项目,而且从不少公司的名字便能看出来,它们不是电影公司,而是投资管理公司。

      有业内人士透露,这 16 家公司并非共同出资,而是有进有出。最开始,电影成本是 4000 万,但最初的主投方万达,经过一系列运作,将其包装成了一个 8000 万的项目,并出售了自己手上的投资份额,获得近两倍收益。尽管电影票房最终只有 5300 万,但万达并没有因此亏损。

      电影越来越像创业项目,最终的上映便相当于上市。有人 A 轮入场,有人 B 轮入场,有人套现离场。融资、杠杆、对赌……电影人也掌握了太多金融行业的术语。

      过分重视 IP 和明星效应,已经在损害中国电影的创造力,而既然能在这一波资本浪潮中赚到快钱,一些电影公司干脆不再创造。本来质量欠佳的电影,在资本推动下,获得了更多的宣传和发行资源,也越来越多地推到观众面前,于是“烂片横行”,成了观众对今年电影的基本印象。

      不过,资本也在为创造力定价,另一个角度来说,这是对创造力的鼓励。凡影 CEO 王义之谈到资本与影视之间的关系时说:“行业内的各类顶尖创作人才,在近两年完成了和资本市场的拥抱,抽象的个人影响力有了更加清晰的市场定价。”

      毕赣的《路边野餐》虽然票房只有 647 万,但已经让他成为电影行业新宠。电影上映之后不久,他拿到了华策的投资,成立荡麦影业,继续拍摄艺术电影。而以发掘新人为主的“First 青年影展”也得到阿里与和和的支持,举办创投活动,从影展中冒头的《中邪》也成为腾讯影业在发布会上着力推介的项目之一。

      动画也正是在资本的助推下发展起来。虽然《大圣归来》的票房奇迹没能重现,但今年动画电影总票房已经达到 65 亿,比去年增长了四成以上。《疯狂动物城》成为年度进口片冠军,《大鱼·海棠》和《你的名字。》分别在暑期档和贺岁档掀起了不小的声势,二次元与动漫如今也成了新的投资热点。

      汹涌而至的跨界资本和业外投资人没有电影制作经验,也缺乏行业积累,他们给行业带来了伤害,也从中得到了教训。但无论有意无意,资本也开始推动产业的进步,而且,2016 年的寒风淘汰了一味野蛮的资本,留下的人也会得到更多的回报。

      《那些年》和《致青春》大火,成本和制作门槛相对较低的校园爱情电影席卷电影市场,但也正因为门槛太低,大量粗制滥造的作品涌入,这类题材电影三年来口碑和票房一直下滑。《致青春》在 2013 年便收获了 7 亿票房,而同样档期的《谁的青春不迷茫》只能卖到 1.8 亿,“早恋、堕胎、打架”的套路让观众不胜其烦,放弃了这一类型的电影。

      而且,中低成本电影业正在丧失对观众的吸引力,这些电影也不足以支持中国这个第二大电影市场。在 2016 年,再没出现《煎饼侠》、《夏洛特烦恼》这种以小博大的“黑马”,票房在十亿以上的电影,要么有大明星、大 IP 加持,要么是重工业

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